Befindet sich in Ihrem Leitungswasser radioaktives Radium?

Befindet sich in Ihrem Leitungswasser radioaktives Radium?
DER GIFTIGE RACHER

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Den Nachrichten zu folgen bedeutet zu wissen, dass sich in unseren Wasserstraßen Chemikalien und in unserer Lebensmittelversorgung Karzinogene befinden. Aber was und wo und wie viel? Dann wird es trübe. Aus diesem Grund haben wir Nneka Leiba, die Direktorin für Wissenschaft über gesundes Leben in der Umweltarbeitsgruppe, angesprochen. Dies ist der erste Teil einer monatlichen Kolumne, in der Leiba unsere dringendsten Bedenken hinsichtlich Toxizität, Umwelt und Gesundheit des Planeten beantwortet. Hast du eine Frage an sie? Sie können es senden an [E-Mail geschützt]

Die USA haben das sauberste Trinkwasser der Welt. Unsere Leitungswasserversorgung enthält jedoch immer noch Hunderte von Schadstoffen, die mit Krebs, Schädigungen des Gehirns und des Nervensystems, endokrinen Störungen und vielen anderen gesundheitlichen Auswirkungen verbunden sind. Das Wasser der meisten Amerikaner entspricht den gesetzlichen Anforderungen der Bundesregierung. Aber es gibt oft eine große Lücke zwischen dem, was legal ist und dem, was sicher ist.

Eine dieser Verunreinigungen ist Radium, das in der Leitungswasserversorgung von mehr als der Hälfte aller Amerikaner vorkommt. Die Exposition gegenüber selbst geringen Mengen Radium kann das Krebsrisiko erhöhen. Sie können jedoch Maßnahmen ergreifen, um sich selbst und jeden, der aus dem Wasserhahn trinkt, zu schützen.



Was ist Radium?

Radium ist ein radioaktives Element, das natürlicherweise in der Erdkruste vorkommt. Es kann aus Steinen und Erde in die Wasserversorgung gelangen. Radioaktive Elemente erzeugen ionisierende Strahlung und setzen freie Radikale frei, die die DNA schädigen und zu Krebs führen können.



Wie häufig ist radioaktives Leitungswasser?

Eine kürzlich durchgeführte Untersuchung der Umweltarbeitsgruppe ergab, dass Leitungswasser mehr als 170 Millionen Amerikaner in allen fünfzig Staaten hat nachweisbare Mengen an Radium.

EWG zusammengestellt Testdaten für fast 48.000 kommunale Wassersysteme und kartierte das Vorkommen von Radium. Von 2010 bis 2015 meldeten mehr als 20.000 Energieversorger das Vorhandensein von Radium in ihrem Wasser. (Benutze das Interaktive Karte um zu sehen, ob Ihr Dienstprogramm in der Liste enthalten ist.)



Was sind die Gesundheitsrisiken?

Es ist bekannt, dass hohe Radiumdosen - normalerweise höher als die im Trinkwasser beobachteten - Krebs verursachen. Keine Exposition gegenüber Radium ist risikofrei, aber das Krebsrisiko nimmt mit niedrigeren Dosen ab.

Wie bei vielen Karzinogenen ist die Exposition gegenüber Radium in frühen Lebensjahren ist schädlicher als als gesunder Erwachsener ausgesetzt zu sein. Der sich entwickelnde Fötus ist besonders empfindlich gegenüber den Auswirkungen ionisierender Strahlung, die dazu führen können Geburtsfehler und Schädigung der Gehirnentwicklung . Es gibt keine Hinweise auf ein Niveau, unter dem ein Fötus vor diesen Auswirkungen sicher wäre. Mit anderen Worten, bereits sehr geringe Mengen radioaktiver Verunreinigungen im Leitungswasser können während der Schwangerschaft ein Risiko darstellen.

Radium ist am stärksten mit Knochenkrebs assoziiert, kann aber auch in anderen Körperteilen Krebs verursachen. Das neueste Forschung stellt außerdem fest, dass radioaktive Substanzen das Nerven-, Immun- und Hormonsystem schädigen können.

Was ist die gesetzliche Grenze für Radium in Wasser?

Die Radioaktivität wird in Einheiten gemessen, die als Picocuries bezeichnet werden. Die Environmental Protection Agency gesetzliche Grenze für die kombinierte Menge der beiden am weitesten verbreiteten Isotope von Radium (bekannt als Radium-226 und Radium-228) sind fünf Picocuries pro Liter Wasser. Zwischen 2010 und 2015 meldeten 158 Wasserversorger in 27 Bundesstaaten Radium in Mengen, die über der gesetzlichen Grenze des Bundes lagen.

Wenn Ihr Wasser den gesetzlichen Grenzwerten des Bundes entspricht, bedeutet dies, dass es sicher ist?

Nicht unbedingt. Die Trinkwassernormen des Bundes basieren nicht nur auf dem Schutz der Gesundheit. Die EPA berücksichtigt auch die Kosten und die Durchführbarkeit der Entfernung oder Reduzierung der Verunreinigungen. Wenn die Entfernung eines Schadstoffs teuer ist, kann die gesetzliche Grenze viel höher sein als der als sicher erachtete Wert. Darüber hinaus basieren viele der gesetzlichen Grenzen auf jahrzehntelanger Wissenschaft. Die EPA-Grenze für Radium wurde vor mehr als vierzig Jahren festgelegt und seitdem nicht mehr aktualisiert.

Gibt es einen sicheren Radiumgehalt im Leitungswasser?

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Im Idealfall wäre Leitungswasser völlig frei von Radium und anderen Karzinogenen, aber das ist nicht der Fall. Daher haben Wissenschaftler akzeptable Gesundheitsbenchmarks für Kontaminanten entwickelt, die ein minimales Gesundheitsrisiko darstellen würden.

Im Jahr 2006 hat das kalifornische Amt für Umweltverträglichkeitsprüfung neue Ziele für die öffentliche Gesundheit von Radium im Trinkwasser festgelegt. Diese Ziele sind nicht rechtlich durchsetzbar, stellen jedoch Radiumspiegel dar, die nur ein minimales Risiko darstellen - in der Regel eine um eine Million erhöhte Wahrscheinlichkeit, im Laufe eines Lebens an Krebs zu erkranken. Die kalifornischen Ziele für die öffentliche Gesundheit - 0,05 Picocuries für Radium-226 und 0,019 Picocuries für Radium-228 - liegen mindestens 100-mal unter den Bundesgrenzen.

Was kann ich gegen Radioaktivität in meinem Leitungswasser tun?

Stellen Sie zunächst fest, ob in Ihrem Trinkwasser Radioaktivität gemessen wurde. Besuch Leitungswasserdatenbank der EWG und geben Sie Ihre Postleitzahl ein. Wenn Ihr Wasserversorger nicht aufgeführt ist, wenden Sie sich an das Dienstprogramm, um Aufzeichnungen über kürzlich durchgeführte Tests zu erhalten. Wenn Sie Brunnenwasser trinken, sollte Ihr Gesundheitsamt Sie darüber informieren können, ob radioaktive Elemente in Brunnen in Ihrer Nähe nachgewiesen werden. Wenn es in Ihrer Region Hinweise auf Radioaktivität gibt, lassen Sie Ihr Brunnenwasser testen.

Wenn in Ihrem Wasser Strahlung festgestellt wird, sollten Sie einen Wasserfilter kaufen. Die Entfernung von Strahlung kann schwierig sein, und die Art des benötigten Filters hängt von der Form der erkannten Radioaktivität ab. Wähle ein Wasserfilter das ist zertifiziert, um Radium zu entfernen. Und überprüfen Sie Ihr Haus für Radon , ein natürlich vorkommendes radioaktives Gas, das in der Innenluft in Kellern und Kriechräumen vorkommt.

Als Direktor für Wissenschaft über gesundes Leben in der Umweltarbeitsgruppe Nneka Leiba , M.Phil., M.P.H., übersetzt komplizierte wissenschaftliche Themen, insbesondere solche, die sich mit den Auswirkungen alltäglicher Chemikalienexpositionen auf unsere Gesundheit befassen, in leicht zugängliche Tipps und Ratschläge. Leiba hat sich zu einem Experten für eine Vielzahl von Themen entwickelt, darunter die Sicherheit von Inhaltsstoffen in Kosmetika und anderen Konsumgütern sowie die Trinkwasserqualität. Sie hat einen Abschluss in Zoologie und öffentlicher Gesundheit von der University of the West Indies und der Johns Hopkins University.